Με δεκάδες συνεκθέτες συμμετέχει και φέτος η Κύπρος στο World Travel Market, τη μεγάλη ετήσια παγκόσμια τουριστική έκθεση που διεξάγεται στο εκθεσιακό κεντρο ExCel του ανατολικού Λονδίνου.

Στη βρετανική πρωτεύουσα για σειρά επαφών, ως επικεφαλής της κυπριακής αποστολής, βρίσκεται και ο Υπουργός Ενέργειας, Εμπορίου, Βιομηχανίας και Τουρισμού Γιώργος Λακκοτρύπης.

Ο υπουργός είχε χθες το πρωί συνάντηση με την Υπουργό Τουρισμού της Ελλάδας Έλενα Κουντουρά, τους πρώην διεθνείς Άγγλους ποδοσφαιριστές Ρίο Φέρντιναντ και Μπομπ Ζαμόρα που συμμετέχουν στην προώθηση κυπριακού τουριστικού συγκροτήματος, περιηγήθηκε τα κυπριακά περίπτερα της έκθεσης και συνομίλησε με τους εκθέτες, ενώ παραχώρησε και δύο συνεντεύξεις στο πρακτορείο Reuters και στο τηλεοπτικό δίκτυο CNBC.

Στη συνέχεια είχε τις πρώτες συναντήσεις με στελέχη αεροπορικών εταιρειών και μεγάλων tour operator. Οι συναντήσεις αυτές θα συνεχιστούν και σήμερα, Τρίτη.

Η παρουσία του κ. Λακκοτρύπη στην τουριστική έκθεση θα ολοκληρωθεί το απόγευμα της Τρίτης με δημοσιογραφική διάσκεψη.

Σε δηλώσεις του στο ΚΥΠΕ ο κ. Λακκοτρύπης τόνισε τη μεγάλη σημασία της έκθεσης για την Κύπρο, λόγω της γνωστής σημασίας των αφίξεων από το Ηνωμένο Βασίλειο. «Οι αφίξεις αυτές έχουν ιδιαίτερη σημασία φέτος, ενόψει των συζητήσεων που γίνονται για το Brexit και για το τι θα επισυμβεί το Μάρτιο του 2019», πρόσθεσε ο Υπουργός Τουρισμού.

«Θα έχουμε συναντήσεις με αριθμό διοργανωτών ταξιδίων αλλά και αεροπορικών εταιρειών για να ακούσουμε πώς βλέπουν και οι ίδιοι το 2019 και τις επόμενες χρονιές, τους κινδύνους που ενδεχομένως να υπάρχουν και το τι μπορούμε όλοι μαζί να κάνουμε για να μειώσουμε την οποιαδήποτε αρνητική επίδραση μπορεί να έχει το Brexit για τις αφίξεις του τουρισμού στη χώρα μας από το Ηνωμένο Βασίλειο», συμπλήρωσε ο κ. Λακκοτρύπης.

Κληθείς να σχολιάσει την επίδοση του 2018 και τις βλέψεις για το 2019, ο κ. Λακκοτρύπης είπε: «Το 2018 προδιαγράφεται μία ακόμα εξαιρετική χρονιά-ρεκόρ, κατά την οποία θα αγγίξουμε σχεδόν τα 4 εκατομμύρια τουρίστες, ένας αριθμός ο οποίος πριν από μερικά χρόνια φάνταζε επιστημονική φαντασία. Αυτό είναι παρά πολύ θετικό γιατί μας βοηθά να ανακτήσουμε το μερίδιο αγοράς το οποίο είχαμε χάσει όλα τα προηγούμενα χρόνια. Αποκτά ιδιαίτερη σημασία γιατί το 2018 ήταν μια χρόνια όπου όλες οι ανταγωνιστικές μας αγορές λειτουργούσαν στο μέγιστο δυνατό βαθμό, κάτι που αποδεικνύει ότι η χώρα μας μπορεί να σταθεί ανταγωνιστικά και μπορεί να συναγωνιστεί με τις υπόλοιπες χώρες στον τουρισμό.

Αποκτά επίσης ιδιαίτερη σημασία γιατί από τις 2/1/19 θα λειτουργήσει το Υπουργείο Τουρισμού, που θα έχει στο επίκεντρο της λειτουργίας του βεβαίως και την εφαρμογή της στρατηγικής του τουρισμού για το 2030, που θα μας βοηθήσει να προχωρήσουμε σε πιο ποιοτικές αναβαθμίσεις του τουριστικού μας προϊόντος».

Ο Πρόεδρος του ΚΟΤ Άγγελος Λοΐζου δήλωσε ότι η φετινή έκθεση χαροποιεί τις αρχές του κυπριακού τουρισμού. «Παρατηρούμε έναν αναβαθμισμένο χώρο, υπάρχει μια μεγαλύτερη κινητικότητα και υπάρχει ακόμα ενδιαφέρον από ξένους δημοσιογράφους άλλων χωρών που θέλουν να μάθουν για την Κύπρο, πού στοχεύουμε, για τη στρατηγική μας, την αειφόρο ανάπτυξη που διαφημίζουμε ότι θέλουμε να δημιουργήσουμε και φαίνεται ότι στο τέλος της ημέρας θα υπάρξει ένα πολύ καλό ενδιαφέρον», είπε ο κ. Λοΐζου.

Σε ερώτηση για τις δυνητικές επιπτώσεις του Brexit στις ροές από τη βρετανική αγορά, ο Πρόεδρος του ΚΟΤ παραδέχθηκε ότι η έξοδος του Ηνωμένου Βασιλείου από την ΕΕ είναι «ο μεγαλύτερος προβληματισμός».

Όπως εξήγησε, «δεν μπορούμε να υπολογίσουμε, να πάρουμε μέτρα αυτή τη στιγμή διότι δυστυχώς δεν γνωρίζουμε τον τρόπο με τον οποίο θα υλοποιηθεί το Brexit, κατά πόσο θα είναι σκληρό ή μαλακό».

«Όπως και να ‘χει το θέμα», συνέχισε, «στις διάφορες συζητήσεις που κάναμε, ακόμα και πέρυσι, με τους μεγάλους διοργανωτές ταξιδιών και τις αεροπορικές εταιρείες είπαμε ότι θα καλύψουμε τα όποια πιθανά προβλήματα όλοι μαζί, ο ΚΟΤ, οι ξενοδόχοι, ούτως ώστε οποιαδήποτε αρνητική επίδραση να πέσει στα μαλακά».

Ο κ. Λακκοτρύπης θα αναχωρήσει από το Λονδίνο την Πέμπτη για να μεταβεί στις Βρυξέλλες, όπου την Παρασκευή θα λάβει μέρος στις εργασίες του Συμβουλίου Εξωτερικών Υποθέσεων της ΕΕ, υπό τη σύνθεση των Υπουργών Εμπορίου.

Πληροφορίες του ΚΥΠΕ αναφέρουν ότι ο υπουργός θα έχει την Τετάρτη στο Λονδίνο επαφές που υπάγονται στο χαρτοφυλάκιο της ενέργειας. Συγκεκριμένα θα συναντηθεί με ανώτερα στελέχη δύο ξένων ενεργειακών κολοσσών, με θέμα τις εξελίξεις, την προοπτική και την αξιοποίηση των γεωτρήσεων στην κυπριακή ΑΟΖ.