Alitalia και Etihad Airways βρίσκονται στην ευχάριστη θέση να ανακοινώσουν ότι έχουν λάβει την έγκριση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για τη συγχώνευση τους, σύμφωνα με τους όρους του Ευρωπαϊκού Κανονισμού αρ. 139/2004. Ως αποτέλεσμα, οι δύο εταιρείες μπορούν να προχωρήσουν στην υλοποίηση της προτεινόμενης στρατηγικής συνεργασίας, όπως αυτή ανακοινώθηκε τον περασμένο Αύγουστο.

Μετά την ολοκλήρωση της εξέτασης της υπόθεσης, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή επιβεβαίωσε ότι η προτεινόμενη συνεργασία είναι σύμφωνη με τους ευρωπαϊκούς κανονισμούς για τον ανταγωνισμό. Στα πλαίσια και προηγούμενων περιπτώσεων, οι αεροπορικές εταιρείες ανέλαβαν επίσης τη δέσμευση για τη διευκόλυνση εισόδου νέων αεροπορικών εταιρειών στη διαδρομή Ρώμη – Βελιγράδι. Τα συμβαλλόμενα μέρη θα συνεχίσουν τις διαπραγματεύσεις με στόχο την ολοκλήρωση της συναλλαγής πριν το τέλος του έτους.

Ο κ. James Hogan, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Etihad Airways, δήλωσε: «Είμαστε τώρα στην ευχάριστη θέση να προχωρήσουμε με αυτή τη διαδικασία και προσβλέπουμε σε μια θετική έκβαση των διεργασιών με την Alitalia. Η επένδυσή μας στην Alitalia θα είναι επωφελής όχι μόνο για τις δυο αεροπορικές εταιρείες αλλά και για τους ταξιδιώτες αναψυχής και επαγγελματίες εντός και εκτός Ιταλίας, καθώς θα τους δώσει περισσότερες επιλογές και ευρύτερες ευκαιρίες για ταξίδια».

Από την πλευρά του ο κ. Gabriele del Torchio, Διευθύνων Σύμβουλος της Alitalia είπε: «Η απόφαση αποτελεί ένα εξαιρετικό αποτέλεσμα για την Alitalia. Η επένδυση αυτή θα παράσχει οικονομική σταθερότητα και μια βάση για μια εντυπωσιακή μακροπρόθεσμη ανάπτυξη της εταιρείας, στηρίζοντας την ταξιδιωτική και τουριστική βιομηχανία της Ιταλίας, στην οποία η Alitalia είναι θεμελιώδης παίκτης. Η απόφαση της ΕΕ να εγκρίνει τη μεγαλύτερη ξένη επένδυση που έγινε ποτέ στην Alitalia δείχνει τεράστια εμπιστοσύνη στο μέλλον του εθνικού αερομεταφορέα της Ιταλίας».